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¿Qué es la metástasis?
Enfermedades Oncológicas

Conozca más sobre qué es la metastasis, cuándo se presenta y síntomas del cáncer metastásico

La metástasis es la diseminación de células cancerosas desde el lugar donde se formó el cáncer por primera vez hasta otra parte del cuerpo. Esta se presenta cuando las células cancerosas se desprenden del tumor original y viajan por el cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático y forman un tumor nuevo en otros órganos o tejidos.1 Conoce más a continuación.

¿Qué es la metástasis?

Es la diseminación de células cancerosas desde el lugar donde se formó el cáncer por primera vez hasta otra parte del cuerpo.1

¿Cuándo se presenta la metástasis?

La metástasis se presenta cuando las células cancerosas se desprenden del tumor original (primario), viajan por el cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático y forman un tumor nuevo en otros órganos o tejidos.1

Paso a paso de la metástasis:2

  1. Crecimiento en el tejido normal cercano o invasión.2
  2. Movimiento por las paredes de los ganglios linfáticos o vasos sanguíneos cercanos.2
  3. Viaje por el sistema linfático y por el torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo.2
  4. Parada en vasos sanguíneos pequeños en un lugar distante, invasión de paredes del vaso sanguíneo e ingreso en el tejido circundante.2
  5. Crecimiento en ese tejido hasta formar un tumor pequeño.2
  6. Impulso para que crezcan nuevos vasos sanguíneos, lo cual crea un suministro de sangre que permite al tumor seguir creciendo.2

La mayoría de las veces, las células cancerosas que se diseminan mueren en algún momento de este proceso. Pero, mientras las condiciones son favorables para las células cancerosas en cada paso, algunas pueden formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Las células cancerosas metastásicas pueden también permanecer inactivas en un sitio distante por muchos años antes de que empiecen a crecer de nuevo, si es que lo hacen. 2

Síntomas del cáncer metastásico2

El cáncer metastásico no siempre causa síntomas. Cuando ocurren síntomas, su naturaleza y frecuencia dependerá del tamaño y ubicación de los tumores metastásicos.  Algunos signos comunes de cáncer metastásico son:2

  • Dolor y fracturas, cuando el cáncer se ha diseminado a los huesos.2
  • Dolor de cabeza, convulsiones o mareos, cuando el cáncer se ha diseminado al cerebro.2
  • Falta de aliento, cuando el cáncer se ha diseminado al pulmón.2
  • Ictericia o inflamación del abdomen, cuando el cáncer se ha diseminado al hígado.2

¿A dónde se disemina el cáncer?  2

El cáncer puede diseminarse casi a cualquier parte del cuerpo, aunque existen algunos tipos de cáncer que tienen más probabilidad de diseminarse a algunas partes más que a otras. Los sitios más comunes a dónde se extiende el cáncer son los huesos, el hígado y los pulmones. La siguiente lista muestra los sitios más comunes de metástasis según el tipo de cáncer: 2

  • Colon: hígado, peritoneo, pulmón 2
  • Estómago: hígado, peritoneo, pulmón 2
  • Melanoma: cerebro, hígado, hueso, músculo, piel, pulmón 2
  • Ovario: hígado, peritoneo, pulmón 2
  • Páncreas: hígado, peritoneo, pulmón 2
  • Próstata: glándula suprarrenal, hígado, hueso, pulmón 2
  • Pulmón: cerebro, glándula suprarrenal, hueso, hígado, otro pulmón 2
  • Recto: hígado, peritoneo, pulmón 2
  • Riñón: cerebro, glándula suprarrenal, hueso, hígado, pulmón 2
  • Seno: cerebro, hígado, hueso, pulmón 2
  • Tiroides: hígado, hueso, pulmón 2
  • Útero: hígado, hueso, peritoneo, pulmón, vagina 2
  • Vejiga: hígado, hueso, pulmón 2

Referencias 

  1. Instituto Nacional del Cáncer. Metástasis. Disponible en https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/diccionario/def/metastasis Consultado el 26 de noviembre del 2020.
  2. Instituto Nacional del Cáncer. Cáncer metastásico. Disponible en https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cancer-metastatico Consultado el 26 de noviembre del 2020.

Revisado y aprobado por: Dr. Oscar Eduardo González Figueredo - Oncólogo - Hematólogo Pediatra

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