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¿Qué es la colitis ulcerosa?
Enfermedades Inflamatorias

Conoce en qué consiste la colitis ulcerosa o colitis ulcerativa, sus principales síntomas, tipos y causas de esta enfermedad

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa o colitis ulcerativa es una enfermedad intestinal que provoca inflamación y úlceras en el tracto digestivo, afectando el revestimiento interno del colon y el recto.Por lo general los síntomas aparecen con el paso del tiempo.1

En algunos pacientes, la colitis ulcerosa o ulcerativa puede ser debilitante y, a veces, provoca complicaciones que ponen en riesgo la vida. Aunque no existe una cura conocida, con un tratamiento especializado se pueden reducir los signos y los síntomas de la enfermedad de forma significativa. 1

Síntomas de la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa generalmente se presenta antes de los 30 años, pero puede aparecer a cualquier edad y algunas personas quizás no la desarrollen hasta después de los 60 años.1 Algunos de sus síntomas más comunes son el dolor abdominal y la diarrea con sangre.2

Otros de los malestares que puede padecer una persona con colitis ulcerosa son:

  • Anemia 2
  • Cansancio severo 2
  • Pérdida de peso 2
  • Pérdida del apetito 2
  • Hemorragia rectal 2
  • Lesiones en la piel 2
  • Dolor en las articulaciones 2
  • Problemas de crecimiento en niños 2

Causas de la colitis ulcerosa

Las causas de esta enfermedad aún se desconocen. Las personas que padecen esta afección tienen problemas con su sistema inmunitario aunque no se ha comprobado si estos generan la colitis ulcerosa. Por otra parte, el estrés y ciertos alimentos también pueden desencadenar los síntomas pero no provocar una colitis ulcerativa 3.

De igual manera, existen factores de riesgo que incluyen tener antecedentes familiares de colitis ulcerativa u otras enfermedades autoinmunes 3.

Tipos de colitis ulcerosa

Los médicos suelen clasificar la enfermedad según su ubicación. Estos son algunos de los tipos de colitis ulcerosa o ulcerativa 1:

  • Proctitis ulcerosa. La inflamación se limita a la zona cercana al ano o recto, y el sangrado rectal podría ser el único signo de la enfermedad.1
  • Proctosigmoiditis: La inflamación afecta al recto y al colon sigmoides (extremo inferior del colon). Entre los signos y síntomas, se incluyen diarrea con sangre, dolor y cólicos abdominales e imposibilidad de defecar a pesar del deseo de hacerlo (tenesmo). 1
  • Colitis del lado izquierdo: La inflamación se prolonga desde el recto hasta el colon sigmoide y el descendente. Entre los signos y síntomas, se incluyen diarrea con sangre, dolor y cólicos abdominales del lazo izquierdo y necesidad imperiosa de defecar. 1
  • Pancolitis: Afecta al colon en su totalidad y provoca episodios de diarrea con sangre que pueden ser intensos, con dolor y cólicos abdominales, fatiga y una pérdida importante de peso. 1

Complicaciones de la colitis ulcerosa

Una persona que padece de colitis ulcerosa tiene un riesgo más alto de padecer cáncer de colon 3. Además, cuando la enfermedad está en una fase avanzada, puede causar que las paredes de los intestinos se vuelvan más gruesas, llevando a que se presente 3:

  • Anemia o conteo sanguíneo bajo3
  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)3
  • Problemas para mantener un peso saludable 3
  • Desarrollo y crecimiento lento en los niños 3
  • Episodios de sangrado intenso 3
  • Infecciones graves 3
  • Ensanchamiento (dilatación) repentino del intestino grueso en cuestión de uno a varios días (megacolon tóxico)3
  • Rupturas u orificios (perforación) en el colon 3
  • Bloqueo o estrechamiento del colon (enfermedad de Crohn) 3

Referencias

  1. Mayo Clinic. Colitis ulcerosa - Síntomas y causas. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/ulcerative-colitis/symptoms-causes/syc-20353326 Consultado el 6 de abril de 2021
  2. Medline Plus. Colitis ulcerativa. https://medlineplus.gov/spanish/ulcerativecolitis.html Consultado el 6 de abril de 2021
  3. Medline Plus. Colitis ulcerativa. https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000250.htm Consultado el 6 de abril de 2021
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