Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
¿Qué es el cáncer de pulmón? Signos y síntomas
Enfermedades Oncológicas

El cáncer pulmonar es un tipo de cáncer que se inicia en los pulmones. El cáncer se origina cuando las células del cuerpo comienzan a crecer sin control. Conoce aquí qué es el cáncer de pulmón y cuáles son sus principales signos y síntomas.

El cáncer pulmonar es un tipo de cáncer que se inicia en los pulmones. El cáncer se origina cuando las células del cuerpo comienzan a crecer sin control.1 Conoce aquí qué es el cáncer de pulmón y cuáles son sus principales signos y síntomas.

Los pulmones son dos órganos similares a esponjas que se encuentran en el pecho. El pulmón derecho tiene tres secciones llamadas lóbulos y el pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón izquierdo es más pequeño debido a que el corazón ocupa más espacio en ese lado del cuerpo.1

Cuando se inhala, el aire entra por medio de la boca o de la nariz e ingresa a los pulmones por medio de la tráquea. La tráquea se divide en tubos llamados bronquios que se extienden hasta los pulmones y se dividen en bronquios más pequeños. Estos se dividen para formar ramas más pequeñas llamadas bronquiolos. Al final de los bronquiolos hay pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos que absorben oxígeno del aire inhalado incorporándose en la sangre y removiendo el dióxido de carbono de la sangre cuando se exhala. La toma de oxígeno y la liberación de dióxido de carbono son las principales funciones de los pulmones.1

Por lo general, los cánceres de pulmón comienzan en las células que revisten los bronquios y otras partes del pulmón, como los bronquiolos o los alvéolos.1

 

Causas del cáncer de pulmón

Aunque se desconoce qué provoca cada caso de cáncer de pulmón, sí se conocen muchos de los factores de riesgo para estos cánceres y cómo algunos de estos pueden causar que las células se vuelvan cancerosas:2

  • Tabaquismo. El hábito de fumar tabaco es definitivamente la causa principal de cáncer de pulmón. Alrededor del 80 % de las muertes por cáncer de pulmón son causadas por el hábito de fumar y muchas de las restantes son causadas por la exposición al humo de segunda mano.2
  • Cambios genéticos hereditarios. Algunas personas heredan mutaciones (cambios) del ADN de sus padres, lo cual aumenta considerablemente el riesgo de padecer ciertos cánceres. Sin embargo, no se cree que las mutaciones hereditarias por sí solas causan muchos de los cánceres de pulmón. No obstante, los genes parecen desempeñar un papel importante en algunas familias con un historial de cáncer de pulmón.2
  • Cambios genéticos adquiridos. Los cambios genéticos asociados con el cáncer de pulmón generalmente no son heredados sino adquiridos durante la vida. Las mutaciones adquiridas en las células del pulmón con frecuencia resultan de factores en el ambiente, como la exposición a sustancias químicas cancerígenas que están en el humo del tabaco. Sin embargo, algunos cambios genéticos pueden ser simplemente eventos aleatorios que algunas veces ocurren en el interior de una célula, sin que haya una causa externa.2

 

Signos y síntomas del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón en general no produce signos ni síntomas en los primeros estadios. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón suelen aparecer cuando la enfermedad está avanzada.3

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden ser:3

  • Una tos reciente que no se va.3
  • Tos con sangre, incluso en pequeñas cantidades.3
  • Falta de aire.3
  • Dolor en el pecho.3
  • Ronquera.3
  • Pérdida de peso sin causa.3
  • Dolor de huesos.3
  • Dolor de cabeza.3

Si el cáncer de pulmón se propaga a otras partes del cuerpo, puede causar:4

  • Dolor en los huesos (como dolor en la espalda o las caderas).4
  • Alteraciones del sistema nervioso (como dolor de cabeza, debilidad o adormecimiento de un brazo o una pierna, mareos, problemas con el equilibrio o convulsiones) a causa de la propagación del cáncer al cerebro.4
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia) a causa de la propagación del cáncer al hígado.4
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos (grupos de células del sistema inmunitario) como las del cuello o por encima de la clavícula.4

Esperamos que con esta información hayas aprendido más acerca del cáncer de pulmón. En caso de tener preguntas acerca de este cáncer o de padecer algunos de los síntomas no dudes en acudir a un médico inmediatamente.

Referencias

  1. American Cancer Society. ¿Qué es el cáncer de pulmón? Disponible en https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pulmon/acerca/que-es-cancer-de-pulmon.html Consultado el 12 de mayo del 2021.
  2. American Cancer Society. ¿Qué causa el cáncer de pulmón? Disponible en https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pulmon/causas-riesgos-prevencion/que-lo-causa.html Consultado el 12 de mayo del 2021.
  3. Mayo Clinic. Cáncer de pulmón. Disponible en https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/lung-cancer/symptoms-causes/syc-20374620 Consultado el 12 de mayo del 2021.
  4. American Cancer Society. Signos y síntomas del cáncer de pulmón. Disponible en https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-pulmon/deteccion-diagnostico-clasificacion-por-etapas/senales-sintomas.html Consultado el 12 de mayo del 2021.
CALIFICACION CONTENIDO
CALIFICACION CONTENIDO
TAMBIÉN TE PODRÍA INTERESAR
  • Cómo enfrentar el diagnóstico de una enfermedad oncológica en un ser querido
  • Cómo apoyar a un familiar con una enfermedad oncológica
  • Ansiedad en la nueva realidad ¿cómo manejarla?