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Hablemos de la hormona del crecimiento endógena en niños y adultos
Enfermedades Raras

En los niños, la hormona del crecimiento desempeña un papel importante en el crecimiento de los huesos, el desarrollo de la masa muscular y la estatura. En los adultos, influye en la salud de los huesos y los músculos. ¡Conoce más a continuación!

¿Qué es la hormona del crecimiento endógena?

La hormona del crecimiento estimula el crecimiento infantil y ayuda a mantener los tejidos y órganos a lo largo de la vida. Es producida por la glándula pituitaria, que es del tamaño de un guisante y está ubicada en la base del cerebro. A partir de la edad mediana, la glándula pituitaria va reduciendo lentamente la cantidad de hormona del crecimiento.1

En los niños, la hormona del crecimiento desempeña un papel importante en el crecimiento de los huesos, el desarrollo de la masa muscular y la estatura. En cambio en los adultos, influye en la salud de los huesos y los músculos. Un exceso o una deficiencia de la hormona del crecimiento puede causar problemas de salud tanto en niños como en adultos.2

Las pruebas de hormona del crecimiento son análisis de sangre que comprueban si tu cuerpo está produciendo una cantidad normal de hormona del crecimiento.2

Esta es una sustancia que controla el crecimiento del cuerpo. También ayuda a regular el metabolismo, el proceso por el cual el cuerpo utiliza los alimentos y la energía. La hormona del crecimiento es producida en la glándula pituitaria.2

 

¿Qué es la deficiencia de la hormona del crecimiento?

La deficiencia de la hormona del crecimiento es una causa poco frecuente de retraso del crecimiento en la que los niños no producen suficiente hormona para crecer de forma normal.3

 

Causas de la deficiencia de la hormona del crecimiento

Existen muchas causas de deficiencia de la hormona del crecimiento; la mayoría de ellas está presente desde el nacimiento (congénita) pero puede tardar varios años en manifestarse, otras pueden desarrollarse más adelante (llamadas adquiridas). Las causas congénitas incluyen malformaciones genéticas o estructurales del desarrollo de la glándula pituitaria y las estructuras que la rodean, mientras que las causas adquiridas, que son mucho menos comunes, pueden incluir traumatismo craneal, infección, tumor o radiación.3

 

Signos y los síntomas de la deficiencia de la hormona del crecimiento

Los niños con deficiencia de la hormona del crecimiento habitualmente son mucho más bajos que sus compañeros y con el tiempo, tienden a alejarse cada vez más del rango normal. Es importante mencionar que los niños con deficiencia de la hormona de crecimiento, por lo general no presentan bajo peso para su estatura; en muchos casos son más bien gordos especialmente en el área del abdomen.3

¿Cómo se diagnostica la deficiencia de la hormona del crecimiento?

 Ten en cuenta que no se puede realizar un diagnóstico de deficiencia de la hormona de crecimiento en función de un único nivel aleatorio de la hormona, debido a que esta hormona se secreta a pulsos.3

La evaluación de un niño de baja estatura y con patrón de crecimiento lento puede incluir:3

  • Una radiografía de edad ósea (radiografía de la mano y la muñeca izquierda).
  • Diferentes análisis de laboratorio.

Una manera de diagnosticar la deficiencia de la hormona de crecimiento más precisa, pero aun así imperfecta es una prueba de estimulación de la hormona. En esta prueba, se le extrae sangre al niño aproximadamente 2 a 3 horas después de haber recibido medicamentos para aumentar la liberación de la hormona de crecimiento.3

 

¿Algunos adultos necesitan tratamiento con la hormona humana del crecimiento?

A los adultos que tienen una deficiencia de la hormona de crecimiento (no el deterioro normal de la hormona debido al envejecimiento), su doctor podría recetarles hormona humana del crecimiento sintética.1

La deficiencia de la hormona de crecimiento puede ser causada por un tumor benigno en la glándula pituitaria (adenoma pituitario) o por el tratamiento de un adenoma con cirugía o radioterapia.1

 

¿Cómo afecta el tratamiento de la hormona del crecimiento a los adultos mayores sanos?

Los estudios de adultos sanos que son tratados con la hormona del crecimiento son limitados y contradictorios. Aunque parece que la hormona del crecimiento puede aumentar la masa muscular y reducir la cantidad de grasa corporal en adultos mayores saludables,  el aumento del músculo no se traduce en aumento de fuerza. No está claro si la hormona humana del crecimiento proporciona beneficios a los adultos sanos.1

 

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento con la hormona humana del crecimiento?

El tratamiento con la hormona humana del crecimiento podría causar una serie de efectos secundarios para los adultos sanos, incluidos:1

  • Síndrome del túnel carpiano.
  • Aumento de la resistencia a la insulina.
  • Diabetes tipo 2.
  • Hinchazón en los brazos y las piernas (edema).
  • Para los hombres, agrandamiento del tejido mamario (ginecomastia).
  • Aumento del riesgo de ciertos tipos de cáncer.
  • Dolor articular y muscular.

Los estudios clínicos del tratamiento de la hormona humana del crecimiento en adultos mayores sanos han sido relativamente pequeños y de corta duración, por lo que hay poca o ninguna información sobre los efectos a largo plazo del tratamiento.1

Referencias

  1. Mayo Clinic.La hormona del crecimiento humana. Disponible en.https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/healthy-aging/in-depth/growth-hormone/art-20045735 Revisado el 13 de noviembre de 2021. Consultado el 06 de junio de 2022.
  2. MedlinePlus. Pruebas de la hormona del crecimiento. Disponible en https://medlineplus.gov/spanish/pruebas-de-laboratorio/pruebas-de-la-hormona-del-crecimiento/#:~:text=En%20ni%C3%B1os%2C%20la%20hormona%20del,los%20huesos%20y%20los%20m%C3%BAsculos. Revisado el 10 de agosto de 2021. Consultado el 06 de junio de 2022.
  3. Healthy Children. ¿Qué es la deficiencia de la hormona del crecimiento?.Disponible en .https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/Glands-Growth-Disorders/Paginas/growth-hormone-deficiency-faqs.aspx . Revisado el 12 de febrero de 2016. Consultado el 06 de junio de 2022
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