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Fibrilación auricular, uno de los tipos de arritmia más comunes del corazón
Enfermedades Cardiovasculares

Aprende sobre la fibrilación auricular

¿Qué es la fibrilación auricular?1

La fibrilación auricular es la frecuencia cardíaca acelerada e irregular que puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón.1 Sigue leyendo y conoce a continuación lo que sucede en el cuerpo de una persona, cuando se presenta un caso de fibrilación auricular.

Durante la fibrilación auricular, las dos cavidades superiores del corazón (aurículas), laten de forma caótica e irregular sin coordinarse con los las dos cavidades inferiores del corazón (ventrículos), causando síntomas como: palpitaciones, dificultad para respirar y debilidad.1

Los episodios de fibrilación auricular pueden ocurrir de manera intermitente, o también pueden presentarse casos de fibrilación auricular constante los cuales podrían requerir tratamiento. Sin embargo, aunque no esté en riesgo la vida, la fibrilación auricular es una enfermedad grave que generalmente no suele requerir tratamiento con urgencia.1

Tipos de fibrilación auricular2

Es posible que hayas escuchado hablar sobre los dos tipos de fibrilación auricular: valvular y no valvular.2 Por ello, vamos a explicarte cada uno de ellos:

La fibrilación auricular valvular: afecta a personas que tienen valvulopatía o una válvula artificial.2

La fibrilación auricular no valvular: es causada por otros factores, como  presión arterial alta o una glándula tiroides hiperactiva. En algunos casos, los doctores desconocen cuál es la causa.2

Cualquiera de los dos tipos de fibrilación auricular, pueden causar que la sangre se acumule en el corazón, lo que aumenta el riesgo de complicaciones como coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares. Los medicamentos y otros tratamientos pueden reducir sus probabilidades de presentar estas complicaciones.2

¿Cuáles son los síntomas de la fibrilación auricular?1

En algunos casos, las personas que sufren un episodio de fibrilación auricular, no presentan síntomas y no saben que padecen de esta condición, hasta que se descubre durante una exploración física. Sin embargo, hay pacientes con fibrilación auricular que experimentan los siguientes síntomas: 

  • Palpitaciones, que son sensaciones de un latido del corazón acelerado, incómodo e irregular o un aleteo en el pecho1
  • Debilidad1
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Fatiga1
  • Aturdimiento
  • Mareos
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho1

La fibrilación auricular puede ser:1

  • Ocasional: en este caso se conoce como "fibrilación auricular paroxismal". Puedes presentar síntomas que aparecen y desaparecen, que usualmente pueden durar de pocos minutos a horas. Algunas veces, los síntomas duran hasta una semana y los episodios pueden ocurrir repetidamente. Tus síntomas pueden desaparecer por sí solos o podrías necesitar tratamiento.1
  • Persistente: con este tipo de fibrilación auricular, el ritmo cardíaco no vuelve a la normalidad por sí solo. Si tienes fibrilación auricular persistente, necesitarás tratamiento como un choque eléctrico o medicamentos con el fin de restaurar el ritmo cardíaco.1
  • Persistente y a largo plazo: este tipo de fibrilación auricular es continua y dura más de 12 meses.1
  • Permanente: en este tipo de fibrilación auricular, el ritmo anormal del corazón no puede restaurarse. Tendrás fibrilación auricular de forma permanente y, a menudo, necesitarás medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca y prevenir coágulos sanguíneos.1

Causas de la fibrilación auricular 1

Las anomalías o daños a la estructura del corazón son la causa más frecuente de la fibrilación auricular. Las posibles causas de la fibrilación auricular pueden ser:

  • Hipertensión
  • Ataque al corazón
  • Arteriopatía coronaria
  • Válvulas cardíacas anormales
  • Defectos cardíacos con los que se nace (congénitos)1
  • Glándula tiroides hiperactiva u otros desequilibrios metabólicos1
  • Exposición a estimulantes, como medicamentos, cafeína, tabaco o alcohol
  • Síndrome del seno enfermo (funcionamiento incorrecto del marcapasos natural del corazón)
  • Enfermedades pulmonares
  • Cirugía cardíaca previa1
  • Infecciones virales
  • Estrés producido por cirugía, neumonía u otras enfermedades1
  • Apnea del sueño

Sin embargo, algunas personas con fibrilación auricular no tienen defectos ni daños cardíacos. Esta enfermedad se conoce con el nombre de "fibrilación auricular solitaria". En la fibrilación auricular solitaria, la causa suele ser poco clara y las complicaciones graves son raras.1

¿Qué factores aumentan el riesgo de sufrir fibrilación auricular?1

Existen ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular:1

  • Edad: cuanto más avanzada sea la persona en edad, mayor será su riesgo de desarrollar fibrilación auricular.1
  • Cardiopatía: cualquier persona con una enfermedad cardíaca, como problemas en las válvulas cardíacas, enfermedad cardíaca congénita, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad de las arterias coronarias o antecedentes de ataque cardíaco o cirugía cardíaca, tiene un mayor riesgo de fibrilación auricular.1
  • Hipertensión: tener presión arterial alta, especialmente si no está bien controlada con cambios en el estilo de vida o medicamentos, puede aumentar su riesgo de fibrilación auricular.1
  • Otras condiciones crónicas: las personas con determinadas afecciones crónicas, como problemas de tiroides, apnea del sueño, síndrome metabólico, diabetes, enfermedad renal crónica o enfermedad pulmonar tienen un mayor riesgo de fibrilación auricular.1
  • Beber alcohol: para algunas personas, beber alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular. El consumo excesivo de alcohol puede convertirse en un riesgo aún mayor.1
  • Obesidad: las personas obesas tienen un mayor riesgo de desarrollar fibrilación auricular.1
  • Historia familiar: en algunas familias existe un mayor riesgo de fibrilación auricular.1

No olvides que llevar una vida sana puede protegerte de las enfermedades del corazón y, más adelante, de la fibrilación auricular.

Referencias:

  1. Mayo Clinic Staff. Atrial Fibrillation. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atrial-fibrillation/symptoms-causes/syc-20350624. Consultado el 05 de noviembre de 2020.
  2. WebMD. Valvular and Nonvalvular AFib: What to Know. Disponible en: https://www.webmd.com/heart-disease/atrial-fibrillation/valvular-nonvalvular-afib-overview#1. Consultado el 05 de noviembre de 2020.
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