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Conoce el impacto de la meningitis y la neumonía en los niños
Enfermedades

Conoce a continuación el impacto de la meningitis y la neumonía en los niños

Conoce el impacto de la meningitis y la neumonía en los niños

La neumonía es una infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones.1 En cambio, la meningitis es una inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal.2 Conoce a continuación el impacto de estas patologías en los niños.

Neumonía en los niños

Mucha gente asocia la neumonía con las personas mayores, pero la realidad es que es la enfermedad infecciosa que más muertes de niños ocasiona en todo el mundo. Cada año, más de 800.000 niños menores de cinco años mueren de neumonía, de los cuales más de 153.000 son recién nacidos, un grupo especialmente vulnerable a la infección. Esto significa que cada 39 segundos muere un niño a causa de la neumonía, y casi todas esas muertes son prevenibles.1

La neumonía es una infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Puede tener diferentes causas, pero puede desarrollarse por la presencia de bacterias, virus u hongos en el aire. Cuando un niño se infecta, el pulmón pierde su capacidad de oxigenar al resto del cuerpo. Los niños con sistemas inmunológicos inmaduros (como, por ejemplo, los recién nacidos) o débiles (a causa de la desnutrición o de enfermedades como el VIH) son más sensibles a la neumonía.1

Dado que se trata de una infección de los pulmones, los síntomas más comunes de la neumonía son la tos, la dificultad para respirar y la fiebre. Los niños que padecen neumonía suelen tener una respiración acelerada y cuando inhalan se les hunde o retrae la parte baja del pecho (el pecho de una persona sana tiende a expandirse con la inhalación).1

Los niños que padecen neumonía grave suelen necesitar oxígeno, ya que la inflamación de los pulmones impide el paso de suficiente oxígeno al torrente sanguíneo.1 Las muertes de niños por neumonía se concentran en los países más pobres del mundo. En esos países, los niños más desfavorecidos y marginados son los que más sufren. Suelen tener acceso limitado o nulo a servicios básicos de salud y tienen más probabilidades de sufrir otras amenazas, como la malnutrición, las enfermedades infecciosas o el aire contaminado.1

Meningitis en los niños

La meningitis es una inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. En algunas ocasiones, la infección progresa para afectar el cerebro en sí. Con un diagnóstico temprano y un tratamiento correcto correcto un niño con meningitis tiene una buena oportunidad de mejorar sin ninguna complicación.2

La meningitis bacteriana es una enfermedad muy grave. Ocurre muy pocas veces, pero cuando ocurre, los niños menores de dos años tienen mayores riesgos.2

Las bacterias que ocasionan la meningitis con frecuencia, se pueden encontrar en la boca y garganta de niños saludables. Pero esto no necesariamente significa que estos niños padecerán la enfermedad. Eso no sucede a menos que la bacteria entre en el flujo sanguíneo.2

Ciertos grupos de niños tienen más probabilidades de padecer esta enfermedad. Entre estos están:2

  • Bebés, especialmente los menores de dos meses de edad (debido a que su sistema inmunitario no está bien desarrollado).2
  • Niños con infecciones bacterianas recurrentes como la sinusitis.2
  • Niños con graves lesiones recientes de la cabeza, fracturas del cráneo o  que acaban de someterse a una cirugía del cerebro.2

Con un diagnóstico oportuno y tratamiento, 7 de 10 niños que se contagian con meningitis bacteriana se recuperan sin ninguna complicación. Sin embargo, la meningitis es una enfermedad potencialmente mortal, y aproximadamente en 2 de cada 10 casos puede ocasionar graves problemas en el sistema nervioso, sordera, convulsiones, la pérdida de brazos o piernas o dificultades del aprendizaje.2 Debido a que la meningitis avanza rápidamente, se debe detectar de forma oportuna y se debe tratar de manera agresiva.2

Con esta información esperamos que hayas aprendido más acerca de estas enfermedades. Recuerda que si tus hijos presentan algunos de los síntomas debes solicitar una consulta médica inmediatamente.

Referencias

  1. Unicef. La neumonía infantil: todo lo que debes saber. Disponible en https://www.unicef.org/es/historias/neumonia-infantil-lo-que-debes-saber Consultado el 11 de marzo de 2021.
  2. Healthy Children. American Academy of Pediatrics. Meningitis. Disponible en https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/head-neck-nervous-system/Paginas/Meningitis.aspx Consultado el 11 de marzo de 2021.
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