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¿Cómo entender en qué etapa está mi cáncer?
Enfermedades Oncológicas

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¿Cómo entender en qué etapa está mi cáncer?

El estadio se refiere a la extensión que tiene el cáncer en el cuerpo, es decir, qué tan grande es el tumor y si este se ha extendido.1 En este artículo encontrarás información que te ayudará a conocer cómo se determinan las etapas de esta enfermedad.

¿Por qué es necesaria la estadificación?

Los médicos necesitan saber el tamaño del cáncer y donde se encuentra en el cuerpo para poder elegir las mejores opciones de tratamiento.2 Cuando el doctor conoce el estadio de tu cáncer, te ayudará a:1

  • Entender la gravedad de tu cáncer y el pronóstico1
  • Hacer el mejor plan de tratamiento para ti1
  • Identificar los estudios clínicos que puedan ser tu opción de tratamiento1

¿Cómo se determina el estadio?2

Los médicos utilizan diferentes tipos de exámenes y pruebas para averiguar la etapa dependiendo de donde se encuentra el cáncer, el examen médico puede dar una idea del tamaño.2 Los estudios que pueden realizarse para determinar la extensión de la enfermedad, son:2

  • Las radiografías2
  • Las tomografías computarizadas (CT)2
  • Las imágenes por resonancia magnética (MRI)2
  • Las ecografías y las tomografías por emisión de positrones también pueden proveer información sobre la cantidad y la localización del cáncer en el cuerpo.2

A menudo es necesaria una biopsia para confirmar un diagnóstico de cáncer. Las biopsias también se necesitan para saber si un hallazgo anormal observado en un estudio por imágenes es realmente cáncer que se ha propagado.2

Sistemas que describen el estadio2

Hay muchos sistemas de estadificación. Algunos, como el sistema TNM de estadificación, se usan para muchos tipos de cáncer.2 Otros, son específicos para un tipo determinado de cáncer.2 La mayoría de los sistemas de estadificación incluyen información acerca de:2

  • La ubicación del tumor en el cuerpo2
  • El tipo de células (tales como adenocarcinoma o carcinoma de células escamosas)2
  • El tamaño del tumor2
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos2
  • Si el cáncer se ha diseminado a una parte diferente del cuerpo2
  • El grado del tumor, el cual se refiere al aspecto anormal de las células y de la probabilidad de que el tumor crezca y se disemine.2

El sistema TNM de estadificación2

El sistema TNM es el sistema de estadificación de cáncer de mayor uso. La mayoría de los hospitales y centros médicos usan el sistema TNM como método principal en sus informes de cáncer.2

Es probable que veas tu cáncer descrito por este sistema de estadificación en tu informe de patología, a menos que tengas un cáncer para el cual se usa un sistema diferente.2

Ejemplos de cánceres con diferentes sistemas de estadificación son los tumores de cerebro y de médula espinal, así como los cánceres hematológicos o de la sangre.2

En el sistema TNM:2

  • La T se refiere al tamaño y extensión del tumor principal. El tumor principal se llama de ordinario el tumor primario.2
  • La N se refiere a la extensión de cáncer que se ha diseminado a los ganglios (o nódulos) linfáticos cercanos.2
  • La M se refiere si el cáncer ha hecho metástasis. Esto significa que el cáncer se ha diseminado desde el tumor primario a otras partes del cuerpo.2

Cuando el cáncer se describe por el sistema TNM, habrá números después de cada letra que dan más detalles acerca del cáncer, por ejemplo, T1N0MX o T3N1M. Lo que sigue explica el significado de letras y números:2

Tumor primario (T)2

  • TX: No puede medirse un tumor primario2
  • T0: No puede encontrarse un tumor primario2
  • T1, T2, T3, T4: Se refiere al tamaño y/o extensión del tumor principal.2 En cuanto más grande es el número después de la T, mayor es el tumor o tanto más ha crecido en los tejidos cercanos.2 Las T pueden dividirse todavía más para proveer más detalle, como T3a y T3b.2

Ganglios linfáticos regionales (N)2

  • NX: No puede medirse el cáncer en los ganglios linfáticos cercanos2
  • N0: No hay cáncer en los ganglios linfáticos cercanos2
  • N1, N2, N3: Se refiere al número y ubicación de los ganglios linfáticos que tienen cáncer.2 En cuanto más grande es el número después de la N, más son los ganglios linfáticos que tienen cáncer.2

Metástasis distante (M)2

  • MX: No puede medirse la metástasis2
  • M0: El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo2
  • M1: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo2

Formas de describir el estadio2

El sistema TNM ayuda a describir el cáncer en forma detallada. Pero, para muchos cánceres, las combinaciones TNM se agrupan en cinco estadios menos detallados. Al hablar de tu cáncer, tu doctor puede describirlo como uno de estos estadios:2

Estadio2

Lo que significa2

 Estadio 02

Hay células anormales presentes pero no se han diseminado al tejido cercano. Se llama también carcinoma in situ, o CIS. El CIS no es cáncer, pero puede convertirse en cáncer.2

Estadio I, Estadio II y Estadio III2

Hay cáncer presente. En cuanto más grande es el número, mayor es el tumor y tanto más se ha extendido en los tejidos cercanos.2

Estadio IV2

El cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.2

 

El siguiente sistema de estadificación lo usan con más frecuencia los registros de cáncer que los doctores. Pero, puedes escuchar que tu doctor describe tu cáncer en una de las formas siguientes:2

In situ: hay células anormales presentes pero no se han diseminado a tejido cercano.2

Localizado: el cáncer se ha limitado al lugar en donde empezó, sin indicios de haberse diseminado.2

Regional: el cáncer se ha extendido a estructuras cercanas, como a los ganglios linfáticos, a tejidos o a órganos.2

Distante: el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.2

Desconocido: no hay información suficiente para determinar el estadio.2

La etapa de un cáncer se determina sólo en el momento del diagnóstico (o poco tiempo después). Esta etapa no cambia con el pasar del tiempo, incluso si el cáncer se reduce, crece, se propaga, o regresa después del tratamiento. A un cáncer se le sigue conociendo por la etapa que se le asignó cuando se encontró y diagnosticó inicialmente. Sin embargo, se añade la información sobre la extensión actual del cáncer. 2

Referencias

  1. Instituto Nacional del Cáncer. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/diagnostico-estadificacion/estadificacion. Actualizado el 9 de marzo de 2015 - Consultado el 11 de abril de 2021.
  2. American Cancer Society. Disponible en: https://www.cancer.org/es/tratamiento/como-comprender-su-diagnostico/estadificaciondelcancer.html#:~:text=En%20el%20sistema%20TNM%2C%20a,a%20los%20ganglios%20linf%C3%A1ticos%20cercanos. Actualizado el 25 de marzo de 2015. - Consultado el 11 de abril de 2021.
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