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¿Cómo apoyar a tu pareja cuando ha sido diagnosticada con cáncer?
Enfermedades Oncológicas

En este artículo encontrarás información que te ayudará a resolver algunas dudas sobre cómo apoyar a tu pareja cuando ha sido diagnosticada con cáncer

¿Cómo apoyar a tu pareja cuando ha sido diagnosticada con cáncer?

Cuando tu pareja es diagnosticada con cáncer, puede sentir tanto miedo de la enfermedad como lo sientes tú. Ambos pueden sentir ansiedad, impotencia o miedo.1 Aquí encontrarás una serie de consejos que te ayudarán a entender a tu pareja y apoyarla en cada etapa.1

Enfrentando el cáncer en pareja

Algunas relaciones se hacen más fuertes durante el tratamiento del cáncer y asimismo otras se debilitan. Casi todas las parejas sienten más estrés de lo habitual debido a que enfrentan a nuevos retos como: 1

  • Apoyarse mejor el uno al otro y aprender cómo comunicarse1
  • Hacer frente a los nuevos sentimientos que surgen1
  • Tomar decisiones1
  • Hacer malabares con muchas funciones (como el cuidado de los niños, los quehaceres domésticos, el trabajo y el cuidado del enfermo)1
  • Cambiar su vida social1
  • Cambiar su rutina diaria1
  • No sentirse conectado sexualmente1

Debes tener presente que las personas expresan sus emociones de diferentes maneras: a algunas les gusta hablar sobre lo que sienten o enfocarse en otras personas. A otras les gusta encerrarse un poco en sí mismas realizando diferentes tareas como: lavar los platos o hacer reparaciones en casa.1

Estas diferencias pueden causar tensión porque cada persona puede esperar que la otra actúe de la manera en que lo haría si estuviera en su lugar. Para reducir el estrés y apoyar a tu pareja, puede ser útil recordarte a ti mismo que cada persona reacciona de manera diferente.1

Cambios físicos2

Otro aspecto que debes tener en cuenta son los cambios en el cuerpo de tu pareja durante y después del tratamiento. Algunos cambios duran poco tiempo, mientras que otros se quedan para siempre y la apariencia puede ser una gran preocupación para tu pareja.Para apoyar a tu pareja debes comprender que él o ella, vivirá muchos cambios físicos y emocionales y otras situaciones a las que podría enfrentarse son:2

  • Caída del pelo o cambios en la piel2
  • Cicatrices o cambios causados por cirugías2
  • Cambios en el peso2
  • Pérdida de las extremidades2
  • Pérdida de la fecundidad, lo que significa que puede ser difícil quedar embarazada o engendrar un hijo2

Aunque es posible que no puedas verlo, los cambios en el cuerpo de tu pareja pueden molestarle. Así que debes entender que los sentimientos de enojo y tristeza son normales.

Sexualidad2

Que tu pareja se sienta mal con su cuerpo también puede hacer que disminuya el deseo sexual.Es normal que la gente tenga problemas con el sexo debido al cáncer y a su tratamiento, pero una vez este finalice, puede sentir ganas de tener relaciones sexuales nuevamente, aunque puede necesitar un poco de tiempo.2

Los problemas sexuales pueden durar más que los otros efectos secundarios físicos del tratamiento de cáncer. Por esto es importante buscar ayuda juntos para saber cómo adaptarse a estos cambios. Hasta entonces, es posible que tú y tu pareja sientan la necesidad de encontrar nuevas formas de demostrarse cariño como tocarse, tomarse de la mano, abrazarse o acariciarse.2

Algunos estudios han demostrado que los pacientes diagnosticados con cáncer informan una mejor calidad de vida y se sienten más atractivos cuando tienen una pareja o persona encargada del cuidado y apoyo a quien pueden confiarles detalles íntimos.3 

Hablar sobre sus emociones y problemas sexuales con su pareja también puede ayudar a tranquilizar al paciente. Por ejemplo, las personas encargadas del cuidado y las parejas pueden ayudar al paciente a reconocer problemas de autoestima, deseo sexual y función sexual para que se pueda hablar abiertamente al respecto.3

5 consejos para sobrellevar el cáncer en pareja1

1. Compartan las decisiones

Es importante que incluyas a tu cónyuge o a tu pareja en las decisiones concernientes al tratamiento. Juntos, pueden reunirse con el especialista y aprender sobre los síntomas comunes, las opciones de tratamiento que tiene el paciente y sus efectos secundarios. Esto les ayudará a planificar las semanas y los meses que se aproximan.1

2. Ayúdense mutuamente

Todo el mundo necesita sentirse necesitado y querido. Quizás hayas sido siempre “el fuerte o la fuerte” en tu familia, pero ahora es el momento de dejar que tu cónyuge o pareja te ayude. Esto puede ser tan simple como dejar que la otra persona acomode tu almohada, te traiga una bebida fresca o te lea algo. Y por tu parte, asegúrate de ayudar a tu pareja. Simplemente puedes expresar tu agradecimiento y hacerle saber que entiendes que este también es un momento difícil para él o ella.1

3. Sean francos sobre el estrés

Algunas cosas que pueden causar estrés tanto en ti como en tu pareja no pueden resolverse de inmediato. Sin embargo, a veces hablar acerca de estas puede resultar útil. Examina las cosas que te molestan, tales como hacer frente a lo desconocido o sentir tensión entre ustedes. Tal vez quieras decir abiertamente: “sé que no podemos resolver esto hoy, pero simplemente me gustaría hablar sobre cómo están las cosas y cómo nos estamos sintiendo al respecto”. Hablar abiertamente puede ayudarle mucho a ambos.1

4. Formen un equipo

Es posible que ahora más que nunca tú y tu pareja necesiten funcionar como equipo. Quizás ayude si juntos analizan las cosas. Hablen sobre cuáles decisiones deben tomar juntos y cuáles debes tomar individualmente. Es posible que quieras hablar sobre qué tareas compartir y si otras personas en tu vida podrían ayudar con las mismas.

5. Hagan planes para pasar el tiempo juntos

Muchas parejas descubren que planear ocasiones especiales les ayuda mucho. Algunos días pueden ser mejores que otros, dependiendo de cómo se siente tu pareja. Por esta razón, necesitas aceptar que haya cambios a última hora. Sus citas no tienen que ser extravagantes, se trata de pasar tiempo juntos. Eso podría significar ver un video, salir a comer o a algún espectáculo, o ver fotos viejas. Puede tratarse de algo que les guste hacer a los dos. También pueden hacer planes para incluir a otras personas, si extrañan estar en contacto con sus amistades.1

Con el paso del tiempo, la mayoría de las personas se pueden ajustar a su nueva realidad y seguir adelante. Algunos pacientes, y sus parejas pueden necesitar ayuda adicional de un grupo de apoyo o de un profesional de la salud emocional para aprender a sobrellevar la situación.4

El cáncer puede ser muy impredecible. Un paciente con cáncer puede sentirse muy bien un día y terriblemente al otro. Puedes esperar que tu compañero(a) o familiar tenga días buenos y días malos. Vivir con incertidumbre es parte de aprender a vivir con el cáncer, tanto para el paciente como para los que lo rodean.4

Referencias

  1. Instituto Nacional del Cáncer. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/adaptacion-al-cancer/conyuge-o-pareja  - Actualizado el 6 de noviembre de 2017. - Consultado el 9 de abril de 2021
  2. Instituto Nacional del Cáncer. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/imagen-propia   Actualizado el 2 de junio de 2017 - Consultado el 9 de abril de 2021.
  3. American Cancer Society. Disponible en: https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/efectos-secundarios-fisicos/efectos-secundarios-sobre-la-fertilidad-y-la-sexualidad/como-el-cancer-afecta-la-sexualidad.html#:~:text=Sexualidad%20y%20el%20c%C3%A1ncer&text=No%20obstante%2C%20la%20realidad%20es,que%20una%20persona%20muestra%20sexualidad. Actualizado el 1 de febrero de 2020. Consultado el 9 de abril de 2021.
  4. American Cancer Society. Disponible en: https://www.cancer.org/es/tratamiento/personas-que-atienden-a-la-persona-con-cancer/cuando-alguien-que-usted-conoce-tiene-cancer.html. Actualizado el 6 de mayo de 2016 – Consultado el 9 de abril de 2021.
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