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Cáncer y el sexo, mitos y realidades
Enfermedades Oncológicas

Aprende cuáles datos son reales y cuáles son mitos en lo que se refiere a la relación entre las parejas sexuales y el cáncer.

El sexo, la sexualidad y la intimidad son tan importantes para las personas con cáncer como lo son para las personas que no tienen esta enfermedad.1 El cáncer puede marcar una diferencia en las relaciones que incluyen tener citas y actividad sexual. Esto aplica si el paciente es soltero o tiene una pareja o cónyuge.2

A continuación, aprenderás cuáles datos son reales y cuáles son mitos en lo que se refiere a la relación entre las parejas sexuales y el cáncer.

1. ¿El sexo oral produce cáncer?

Respuesta: Mito

En las últimas décadas, el número de casos de cánceres orofaríngeos ha estado aumentando dramáticamente. Además, la investigación ha demostrado que en comparación con el pasado estos tipos de cáncer son cada vez más comunes en personas jóvenes sin antecedentes de consumo excesivo de alcohol o uso de tabaco.3

El ADN del virus del papiloma humano(un signo de infección por VPH) se encuentra alrededor de dos de cada tres cánceres orofaríngeos, y en una fracción bastante menor en cánceres de cavidad oral. La razón para el aumento en los cánceres relacionados con VPH no está clara, aunque se cree que podría deberse a cambios en las prácticas sexuales en las últimas décadas, particularmente a un aumento en el sexo oral.3

2. ¿Los desafíos sexuales que se presentan por el cáncer varían entre hombres y mujeres?

Respuesta: verdad

Los problemas sexuales pueden ser causados ​​por efectos secundarios comunes del tratamiento del cáncer, como fatiga, náuseas, dolor y cambios hormonales, así como por una autoimagen alterada del cuerpo, angustia emocional, incluida la depresión y la ansiedad.4

Los desafíos y cambios sexuales comunes incluyen:4

En hombres4

  • Trastorno eréctil4
  • Cambios en el deseo/interés4
  • Cambios en la intensidad orgásmica4
  • Cambios en la imagen corporal4

En mujeres4

  • Cambios en el deseo/interés4
  • Efectos de la menopausia temprana, como sequedadvulvovaginal, sofocos y relaciones sexuales dolorosas4
  • Salud vulvovaginal: incluidos dolor y sequedad vulvovaginal4
  • Cambios en la sensibilidad sexual, como la sensibilidad del pezón4
  • Cambios en la intensidad orgásmica4
  • Cambios en la imagen corporal4

3. ¿Se puede tener relaciones sexuales durante la quimioterapia?

Respuesta: verdad

Lo mejor es hablar con tu médico sobre tus dudas acerca de la quimioterapia y el sexo, ya que él está familiarizado con tu situación en particular. Sin embargo, en general, está bien tener relaciones sexuales mientras recibes quimioterapia, siempre y cuando tengas ganas.5

Existen muchos factores que influyen sobre la decisión en torno a la quimioterapia y el sexo. A continuación, te presentamos algunos consejos que puedes tener en cuenta.5

  • ¿Qué tipo de cáncer tienes? El cáncer que afecta el aparato genital podría requerir precauciones especiales durante las relaciones sexuales. Después de un procedimiento o una terapia que afecta el aparato genital, tu médico podría recomendarte que evites la actividad sexual hasta que el área se haya curado.5
  • ¿Qué tipo de quimioterapia estás recibiendo? Algunos tipos de quimioterapia provocan cambios en el recubrimiento de la vagina, lo que podría generar una tendencia a tener lesiones vaginales durante las relaciones sexuales. Las bacterias normales que viven en la piel o en el aparato genital podrían ingresar a tu torrente sanguíneo.5

Si la quimioterapia reduce los niveles de glóbulos blancos que se ocupan de luchar contra los gérmenes, tal vez no tengas protección contra estas bacterias. Tu médico podría recomendarte que evites tener relaciones sexuales hasta que los recuentos de glóbulos blancos vuelvan a los niveles seguros.5

Si la quimioterapia reduce el recuento de plaquetas, las relaciones sexuales podrían causarte sangrado. Si el recuento de plaquetas es extremadamente bajo, podrías tener un sangrado grave.5

  • ¿Tienes ganas? Durante la quimioterapia, la fatiga y otros efectos secundarios, como los que afectan los niveles hormonales, podrían reducir tu interés en el sexo. Si no tienes interés en tener relaciones sexuales, recuerda que las relaciones íntimas son mucho más que el sexo. Encuentra otras formas de expresar afecto, como besarse, acurrucarse y compartir otras actividades.5

4. ¿El cáncer puede afectar la sexualidad del paciente ?

Respuesta: verdad

Los problemas sexuales a menudo se desarrollan debido a los efectos secundarios físicos y psicológicos del cáncer y los tratamientos del cáncer. Posiblemente algunas cirugías y tratamientos tengan muy poco efecto sobre la sexualidad, el deseo sexual y la función sexual de una persona. Otros pueden afectar el funcionamiento de determinadas partes del cuerpo, cambiar los niveles hormonales o dañar la función nerviosa que puede causar cambios en la función sexual.1

Determinados tipos de tratamientos tienen efectos secundarios como:1

  • Cansancio1
  • Náuseas1
  • Problemas intestinales o de vejiga1
  • Dolor, problemas en la piel u otros cambios en la apariencia que podrían causar problemas con la sexualidad.1

Algunos problemas sexuales mejoran o desaparecen con el tiempo; sin embargo, otros son duraderos y pueden ser de por vida.1

5.  ¿Un paciente con cáncer avanzado no puede tener relaciones?

Respuesta: mito

La sexualidad continúa siendo importante para muchas personas con cáncer avanzado y para aquellas cuyo tratamiento ha dejado de funcionar. Es importante seguir hablando sobre la sexualidad y los problemas sexuales con el equipo de atención médica que está a cargo del cuidado en la etapa final de la vida.1

¿Qué puedes hacer ahora mismo? (Consejos y recomendaciones)

  • Programa una evaluación: pídele a un profesional de la salud que explore las posibles causas y tratamientos para los cambios en tu salud y función sexual.4
  • Planifica con anticipación: el momento apropiado para el sexo o la intimidad puede aumentar el placer. Planifica los momentos en los que tengas menos fatiga o te sientas mejor. Esto puede requerir una planificación creativa para momentos en los que normalmente no te dedicarías a conectarte contigo mismo, con tu pareja o compañeros.4
  • Comunica tus necesidades: pide lo que quieras y necesites. Es posible que tu pareja y los proveedores de atención médica no estén al tanto de los cambios que has experimentado y de cuáles son tus necesidades ahora.4
  • Rodéate de personas que te apoyen: pasa tiempo con personas que aporten energía positiva a tu vida, que la animen y la acepten. Reevalúa las relaciones que no hacen esto y que pueden ser tóxicas.4
  • Sigue intentándolo: las relaciones requieren trabajo de todas las partes involucradas. Se requiere paciencia y sentido del humor.4
  • Tómalo con calma: descansa durante las relaciones sexuales si es necesario; no es un maratón.4
  • Sé creativo: recuerda, el sexo no es la única forma de intimidad. La piel es el órgano sexual más grande y el cerebro es el órgano sexual más importante.4

¡Las posibilidades son ilimitadas!

Referencias

  1. American Cancer Society. Cómo el cáncer y el tratamiento pueden afectar la sexualidad. Actualizada 01 de febrero de 2020.  Consultado el 30 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/efectos-secundarios-fisicos/efectos-secundarios-sobre-la-fertilidad-y-la-sexualidad/como-el-cancer-afecta-la-sexualidad.html#:~:text=Sexualidad%20y%20el%20c%C3%A1ncer&text=No%20obstante%2C%20la%20realidad%20es,que%20una%20persona%20muestra%20sexualidad.
  2. Cancer.net. El cáncer y las relaciones íntimas. Actualizada junio de 2019.  Consultado el 30 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/para-adolescentes-y-adultos-j%C3%B3venes/el-c%C3%A1ncer-y-las-relaciones/el-c%C3%A1ncer-y-las-relaciones-%C3%ADntimas 
  3. Cancer.org. Factores de riesgo para los tipos de cáncer de orofaringe y de cavidad oral. Actualizado 9 de marzo de 2018.Consultado el 30 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-orofaringe-y-de-cavidad-oral/causas-riesgos-prevencion/factores-de-riesgo.html
  4. Cancer.net.Your Sexual Health and Cancer: What to Know, What to Do.Actualizado marzo 16 de 2017.Consultado el 30 de noviembre de 2020. Disponible en  https://www.cancer.net/blog/2017-03/your-sexual-health-and-cancer-what-know-what-do 
  5. Mayo Clinic. La quimioterapia y el sexo: ¿está bien tener relaciones sexuales durante el tratamiento?. Actualizada 08  de enero  de 2019.Consultado el 30 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.mayoclinic.org/es-es/tests-procedures/chemotherapy/expert-answers/chemotherapy-and-sex/faq-20058287
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