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Acromegalia, exceso de crecimiento en la edad adulta
Enfermedades Raras

¿Qué es la acromegalia?¿Cuáles son sus causas y síntomas? En este artículo vamos a explicarte los aspectos más importantes sobre esta rara afección

¿Qué es la acromegalia y cuáles son sus síntomas?1

La acromegalia es un desorden hormonal que se da cuando  la glándula pituitaria produce gran cantidad de la hormona del crecimiento durante la edad adulta. Cuando esto ocurre, los huesos del paciente aumentan de tamaño, incluso los de sus manos, pies y rostro. La acromegalia, por lo general, afecta a adultos de mediana edad.1

La acromegalia suele afectar a adultos de mediana edad, sin embargo, puede desarrollarse a cualquier edad. En los niños que aún están creciendo, el exceso de la hormona del crecimiento puede causar una enfermedad llamada gigantismo, que se manifiesta con un crecimiento excesivo de los huesos y un incremento anormal en la altura.1

Debido a que la acromegalia es poco común y  que los cambios físicos ocurren gradualmente, la afección algunas veces toma mucho tiempo en reconocerse.1 De no tratarse con rapidez, la acromegalia puede provocar una enfermedad grave e incluso, puede poner en riesgo la vida. Sin embargo, los tratamientos disponibles pueden reducir el riesgo de complicaciones y mejorar significativamente las características de esta afección, incluida la ampliación de sus características.1

Signos y síntomas de la acromegalia1

Un signo muy común de acromegalia son las manos y pies agrandados. Las personas que padecen este trastorno a menudo notan que no pueden ponerse anillos que antes les quedaban y que el tamaño de sus zapatos ha aumentado progresivamente.1

La acromegalia también puede causar cambios graduales en la forma de la cara, por ejemplo: una mandíbula inferior y una ceja que sobresalen, una nariz agrandada, los labios más gruesos y un espacio más amplio entre los dientes.1

La acromegalia puede producir los siguientes signos y síntomas, que pueden variar de una persona a otra:1

  • Manos y pies agrandados1
  • Rasgos faciales engrosados ​​y agrandados1
  • Piel gruesa, grasosa y áspera1
  • Sudoración excesiva y olor corporal1
  • Pequeñas excrecencias de tejido cutáneo (acrocordones)1
  • Fatiga y debilidad muscular1
  • Una voz ronca y profunda debido al agrandamiento de las cuerdas vocales y los senos nasales1
  • Ronquidos severos debido a la obstrucción de la vía aérea superior1
  • Problemas de visión1
  • Dolores de cabeza1
  • Lengua agrandada1
  • Dolor y movilidad articular limitada1
  • Irregularidades del ciclo menstrual en mujeres1
  • Disfunción eréctil en hombres1
  • Órganos agrandados, como el corazón1
  • Pérdida de interés en el sexo

Otros síntomas que se pueden presentar por esta enfermedad son:2

  • Pólipos en el colon2
  • Crecimiento excesivo de vello en las mujeres (hirsutismo)2
  • Presión arterial alta2
  • Diabetes tipo 22
  • Agrandamiento de la tiroides2
  • Aumento de peso2

¿Cuáles son las causas de la acromegalia?1

La acromegalia es causada por la sobreproducción de la hormona del crecimiento (GH) de la glándula pituitaria con el tiempo. La pituitaria, es una pequeña glándula situada en la base del cerebro, detrás del puente de la nariz que produce una serie de hormonas. La GH juega un papel importante en la gestión del crecimiento físico.1

Cuando la hormona del crecimiento se secreta en el torrente sanguíneo, hace que el hígado produzca una hormona llamada factor de crecimiento similar a la insulina I (IGF-I). A su vez, IGF-I estimula el crecimiento de huesos y otros tejidos.1

Si la glándula pituitaria produce demasiada GH, pueden producirse cantidades excesivas de IGF-I. Demasiado IGF-I puede causar un crecimiento anormal de los tejidos blandos, el esqueleto y otros signos y síntomas característicos de la acromegalia y el gigantismo.1

En los adultos, un tumor es la causa más común de producción excesiva de GH:1

  • Tumores hipofisarios: la mayoría de los casos de acromegalia son causados ​​por un tumor no canceroso (benigno) (adenoma) de la glándula pituitaria. El tumor segrega cantidades excesivas de hormona del crecimiento, lo que provoca muchos de los signos y síntomas de la acromegalia. Algunos de los síntomas de la acromegalia, como dolores de cabeza y problemas de visión, se deben a que la masa tumoral presiona los tejidos cerebrales cercanos.1

 

  • Tumores no hipofisarios: en algunas personas con acromegalia, los tumores en otras partes del cuerpo, como los pulmones o el páncreas, causan el trastorno. A veces, estos tumores secretan GH. En otros casos, los tumores producen una hormona llamada hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GH-RH), que estimula la glándula pituitaria para que produzca más GH.1

Complicaciones de la acromegalia1

La progresión de la acromegalia puede provocar importantes problemas de salud. Las complicaciones pueden incluir:1

  • Presión arterial alta (hipertensión)1
  • Enfermedad cardiovascular, particularmente agrandamiento del corazón (miocardiopatía)1
  • Osteoartritis1
  • Diabetes mellitus1
  • Coto1
  • Crecimientos precancerosos (pólipos) en el revestimiento del colon1
  • Apnea del sueño, una afección en la que la respiración se detiene y comienza repetidamente durante el sueño1
  • Síndrome del túnel carpiano1
  • Compresión de la médula espinal1
  • Pérdida de la visión1

Pruebas y exámenes2

Se realizará un examen físico por parte del médico y hará preguntas acerca de los síntomas.2    

Se pueden ordenar los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico de acromegalia y verificar las complicaciones:2

  • Glucemia2
  • Hormona del crecimiento y prueba de inhibición de la hormona de crecimiento2
  • Nivel del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1)2
  • Prolactina2
  • Radiografía de la columna vertebral2
  • Resonancia magnética del cerebro, incluso la hipófisis2
  • Ecocardiografía2
  • Colonoscopía2
  • Estudio del sueño2

Prevención2

La acromegalia no se puede prevenir. El tratamiento oportuno puede evitar que la enfermedad empeore y ayudar a prevenir las complicaciones.2

El tratamiento temprano de la acromegalia puede evitar que estas complicaciones se desarrollen o empeoren. Si no se trata, la acromegalia y sus complicaciones pueden provocar una muerte prematura.2 

Ten en cuenta que si presentas síntomas o signos de acromegalia, debes consultar inmediatamente a tu médico.

Referencias bibliográficas

1. Mayo Clinic. Acromegaly. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/acromegaly/symptoms-causes/syc-20351222 Consultado el 06 de noviembre de 2020.

2. Medline Plus. Acromegalia. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000321.htm Consultado el 06 de noviembre de 2020.

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