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Abecé de la meningitis: guía para padres
Enfermedades

¡Aprende aquí todo sobre la meningitis!

Abecé de la meningitis: guía para padres

La meningitis es una infección bacteriana grave de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.1 La enfermedad meningocócica puede ser mortal y debe considerarse siempre como una urgencia médica. Por eso, el tratamiento apropiado debe comenzar lo antes posible.1 Conoce a continuación más información sobre esta patología.

Causas de la meningitis

Las infecciones virales son la causa más común de la meningitis, seguidas de las infecciones bacterianas y, en raras ocasiones, las infecciones por hongos y parásitos.2 A continuación los diferentes tipos de meningitis:

Meningitis bacteriana

Las bacterias que ingresan en el torrente sanguíneo y viajan hasta el cerebro y la médula espinal pueden causar meningitis bacteriana aguda. La meningitis también puede manifestarse cuando las bacterias invaden directamente las meninges. La causa puede ser una infección de oído o de los senos paranasales, fractura de cráneo o, en casos poco frecuentes, algunas cirugías.2

Meningitis viral

Por lo general, la meningitis viral es leve y a menudo desaparece por sí sola. La causa de la mayoría de los casos es un grupo de virus conocidos como enterovirus. Virus como el del herpes simple, el virus de la inmunodeficiencia humana, el virus de las paperas, el virus del Nilo Occidental y otros también pueden causar meningitis viral.2

Meningitis crónica

Los organismos de crecimiento lento (como los hongos) que invaden las membranas y el líquido que rodea al cerebro causan meningitis crónica. La meningitis crónica se desarrolla durante dos semanas o más. Los signos y los síntomas de la meningitis crónica (dolor de cabeza, fiebre, vómitos y nubosidad mental) son similares a los de la meningitis aguda.2

Meningitis fúngica

Puede ser similar a la meningitis bacteriana aguda. A menudo se contrae al inhalar esporas de hongos que se pueden encontrar en el suelo, la madera en descomposición y los excrementos de aves. La meningitis fúngica no se contagia de una persona a otra.2

Meningitis parasitaria

Los parásitos pueden causar un tipo poco frecuente de meningitis llamada meningitis eosinofílica. La meningitis parasitaria también puede estar causada por una infección en el cerebro (cisticercosis) o malaria cerebral. Generalmente, las personas se infectan cuando ingieren alimentos contaminados con estos parásitos. La meningitis parasitaria no se transmite entre personas.2

 

Síntomas de la meningitis

Los síntomas de la meningitis incluyen la aparición repentina de:3

  • Fiebre persistente y de alto grado3
  • Dolor de cabeza intenso, progresivo, acompañado de deterioro general 3
  • Rigidez de cuello (particularmente la nuca)3

A menudo hay otros síntomas como:3

  • Náuseas3
  • Vómitos3
  • Fotofobia (mayor sensibilidad de los ojos a la luz)3
  • Estado mental alterado (confusión)3

Es posible que los recién nacidos y los bebés en general no tengan los síntomas clásicos o sea muy difícil notarlos. En su lugar, los bebés podrían:3

  • Permanecer lentos o inactivos3
  • Estar irritables3
  • Vomitar3
  • No comer bien3

En los bebés pequeños, los médicos quizás revisen si tienen la fontanela inflamada (región blanda en la cabeza del bebé) o reflejos anormales. Si piensas que tu bebé o tu niño tiene alguno de estos síntomas, te recomendamos acudir al médico inmediatamente.3

 

Referencias

  1. Organización Mundial de la Salud (OMS). Meningitis. Disponible en https://www.who.int/topics/meningitis/es/#:~:text=La%20meningitis%20meningoc%C3%B3cica%20es%20una,de%20los%20casos%20no%20tratados. Consultado el 09 de marzo de 2021.
  2. Mayo Clinic. Meningitis. Disponible en https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/meningitis/symptoms-causes/syc-20350508#:~:text=Las%20bacterias%20que%20ingresan%20en,bacterias%20invaden%20directamente%20las%20meninges. Consultado el 09 de marzo de 2021.
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Meningitis bacteriana. Disponible en https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial-sp.html Consultado el 09 de marzo de 2021.
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