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5 mitos sobre los alimentos y el cáncer
Nutrición & Fitness

Conoce 5 mitos sobre los alimentos y el cáncer aquí

La dieta puede tener un impacto sobre el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.Sin embargo, sabemos que siguen existiendo muchas dudas en pacientes y cuidadores sobre la alimentación y su relación con esta enfermedad. Por ello, a continuación vamos a aclarar algunos mitos que están ligados a este tema de tanta importancia e interés.

Mito #1 - ¿El consumo de café aumenta el riesgo de desarrollar cáncer?2

Los estudios han sugerido que es probable que beber café reduzca el riesgo de padecer cáncer de endometrio y cáncer de hígado.2 También hay algunas evidencias que sugieren que el café reduce el riesgo de presentar:2

  • Cáncer de boca.2
  • Cáncer de garganta y laringe.2
  • Cáncer de piel de células basales en hombres y mujeres.2
  • Cáncer de piel de células basales en hombres y mujeres.2
  • Y posiblemente el melanoma en mujeres.2

Por otro lado, algunos estudios han sugerido que consumir bebidas muy calientes, como café y/o té, puede aumentar el riesgo de cáncer de esófago.2  

Por lo tanto, puede que sea lógico evitar beber café y otras bebidas a temperaturas muy altas. No se tiene total certeza sobre las maneras potenciales en las que el café puede reducir el riesgo de cáncer.2

Mito #2 - ¿El azúcar aumenta el riesgo de cáncer?2

Todos los azúcares en alimentos y bebidas se suman a la ingesta de calorías, lo que puede propiciar la obesidad, por lo que ingerir demasiada azúcar puede aumentar indirectamente el riesgo de cáncer. También hay evidencia de que un patrón alimentario con un alto contenido de azúcares añadidos afecta los niveles de insulina y hormonas relacionadas de maneras que pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.2

  • Azúcar morena (sin refinar): contiene la misma forma química de azúcar (sacarosa) que el azúcar blanco (refinado). También contiene cantidades extremadamente pequeñas de otras sustancias que afectan su color y sabor, pero no influyen en los efectos desfavorables de la sacarosa en el peso corporal o la insulina.2
  • La fructosa: el azúcar natural en la fruta y en muchas bebidas endulzadas con azúcar (en forma de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa),  causa efectos similares a los de la sacarosa sobre el peso y la insulina, al igual que la miel, la cual contiene una mezcla de fructosa y glucosa (otra forma de azúcar).2

Los estudios de laboratorio han demostrado que el metabolismo de la glucosa (el azúcar principal utilizado como fuente de energía en el cuerpo), es más rápido en las células cancerosas que en las células normales. Este hecho a menudo es malinterpretado por personas, que asumen (incorrectamente) que los azúcares en alimentos y bebidas "alimentan" directamente las células cancerosas.2

No obstante, limitar los alimentos altamente procesados que contienen altos niveles de azúcares añadidos como: repostería, dulces, golosinas, galletas y cereales azucarados, bebidas endulzadas con azúcar, como: refrescos, bebidas deportivas y bebidas energéticas; puede ayudar a reducir la ingesta de calorías, limitar el aumento de peso y promover un peso corporal más saludable. También puede reducir la secreción de insulina en personas con afecciones metabólicas como la prediabetes o la diabetes tipo 2.2

Mito #3 - ¿Tener una alimentación sin gluten ayuda a reducir el riesgo de cáncer?2

El gluten es una proteína contenida en el trigo, el centeno y la cebada. En la mayoría de la gente, no genera malestar alguno. Para las personas con enfermedad celíaca, el gluten provoca una respuesta inmunitaria que daña el revestimiento del intestino delgado y podría aumentar el riesgo de cáncer.2

Algunas personas presentan sensibilidad al gluten, ya sea con o sin la enfermedad celíaca. En estas personas, puede que el gluten contribuya a la inflamación de los intestinos, lo cual podría a su vez incrementar el riesgo de los cánceres gastrointestinales. Sin embargo, este posible vínculo no está probado.2

Existe muy poca evidencia que vincule la ingesta de gluten con el riesgo de cánceres gastrointestinales en la población general.2

En esencia: entre la gente que no padece de enfermedad celíaca, no hay evidencia de que el consumo de una dieta sin gluten esté relacionado con un menor riesgo de cáncer, y muchos estudios sugieren que consumir granos integrales, incluidos los que contienen gluten, probablemente reduzca el riesgo de padecer cáncer de colon.2

Mito #4 - ¿El consumo de jugos (ayunos con jugos) limitado por periodos puede eliminar las toxinas y ayudar a proteger contra el cáncer?2

El jugo que se consume tras extraerlo directamente de frutas y verduras puede ser una forma conveniente de obtener algunos nutrientes de estos alimentos.2

En moderación, esto puede conformar tan solo una parte beneficiosa de todo un patrón de alimentación sana. Sin embargo, los jugos contienen menos fibra, así como niveles menores de algunos de los otros nutrientes y un mayor contenido de los azúcares naturales en estos alimentos, que el consumo de los mismos de manera entera, por lo que no constituye la mejor forma de obtener todos los nutrientes de los alimentos de origen vegetal.2

No hay una evidencia científica que respalde que el consumo de jugos durante uno o más días, (lo que se conoce como ayuno, limpieza o desintoxicación con jugos), reduzca el riesgo de cáncer ni tampoco que  proporcione otros beneficios a la salud.2

Este tipo de dietas se promueven como una manera de “eliminar las toxinas” del cuerpo, pero esta aseveración no ha sido respaldada con evidencias científicas. Las toxinas que ingresan al cuerpo a través de lo que comemos y bebemos, son constantemente eliminadas por los riñones y el hígado, independientemente de que el alimento que consumamos sea de forma sólida o líquida.2

Y aunque el consumo de jugos extraído directamente de las verduras pueda ser una manera de incrementar la ingesta de nutrientes, una alimentación que se limita a estos jugos, puede carecer de muchos de los otros nutrientes como se mencionó anteriormente, y en casos particulares puede que incluso eleven la concentración de otras sustancias, y esto podría ser dañino para el riñón, entre otros problemas para la salud.2

Mito #5 - Bebidas alcohólicas:¿Existe un nivel de consumo seguro?3

Existe evidencia científica de que el consumo de alcohol causa varios tipos de cáncer y que para reducir el riesgo de desarrollarlos no existe un nivel seguro de consumo.3

La evidencia indica que cuanto más alcohol bebe una persona, mayor es el riesgo de desarrollar un cáncer asociado al alcohol. El riesgo de algunos cánceres, aumenta incluso con menos de una bebida al día.3

La recomendación para quienes eligen beber alcohol es:3

  • Hombres: no consumir más de 2 bebidas al día.3
  • Mujeres: no consumir más de 1 bebida al día.3

Esto no intenta ser una recomendación para un promedio de varios días, pero si la cantidad permitida en un solo día.3

Todo el alcohol, independientemente del tipo (cerveza, vino, licor) contiene etanol, que es el compuesto que causa cáncer en las bebidas alcohólicas.3

¿Algunos tipos de alcohol presentan menos riesgo?3

Ningún tipo de bebida alcohólica tiene menos riesgo en términos de su impacto sobre el riesgo de cáncer.3

Recuerda que es importante consultar a tu médico antes de tomar cualquier decisión en cuanto a tu dieta si eres cuidador o un paciente oncológico.

Referencias

  1. Medline Plus. Actualizada 23 de noviembre de 2020.  Consultado el 25 de noviembre de 2020. Disponible en https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002096.htm
  2. American Cancer Society. Guía sobre alimentación y actividad física para la prevención del cáncer de la sociedad americana contra el cáncer. Actualizada 09 de junio de 2020.  Consultado el 25 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.cancer.org/es/saludable/comer-sanamente-y-ser-activos/guias-sobre-nutricion-y-actividad-fisica-para-la-prevencion-del-cancer/preguntas-comunes.html
  3. American Cancer Society.American Cancer Society guideline for diet and physical activity for cancer prevention.Actualizada 09 de junio de 2020.  Consultado el 25 de noviembre de 2020. Disponible en  https://acsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.3322/caac.21591
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